William Hillman (1848 – 1921) startet - som så mange andre bilprodusenter - med produksjon av sykler.  I 1907 ble den første personbilen av Hillman (Hillman Coatalen) lansert. Bilen ble utviklet av den franske bilingeniøren Louis Hervé Coatalen (1879 – 1962). Coatalen forlot Hillman kort tid etter dette og begynte å arbeide for Sunbeam i 1909. Men William Hillman fortsatte med å produsere store biler og sportsbiler, blant dem både 4-6 og 8 sylindrede modeller. Fabrikken hadde dog størst suksess med små og mellomstore familiebiler.